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Campeonato Mundo Rally: Finlandia

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Sébastien Loeb, que afrontará el Rally de Finlandia con un punto menos que Mikko Hirvonen en la clasificación del Campeonato del Mundo, cree que el Mundial de Pilotos comenzará realmente en Jyväskylä. El cinco veces Campeón del Mundo y su copiloto Daniel Elena esperan poder repetir su memorable victoria del 2008 en Finlandia y así poder recuperar el liderato del Campeonato.

Entretanto, el equipo Citroën Total World Rally Team continúa disfrutando de un cómodo colchón de puntos al frente de la clasificación de Constructores, mientras que Dani Sordo y Marc Martí se marcan como objetivo el podio en Finlandia, un rally en el que cada vez se sienten más cómodos.

Las especiales de alta velocidad, los espectaculares saltos y las numerosas curvas del llamado Rally de los 1000 Lagos supone un desafío único para cualquier piloto, y aún más para aquellos que no son finlandeses. Esta prueba ha sido puntuable para el Campeonato del Mundo en 33 ocasiones, y hasta ahora sólo tres pilotos no nórdicos han logrado la victoria allí: Carlos Sainz, Didier Auriol y Sébastien Loeb, que lo consiguió el año pasado tras un apasionante duelo con Mikko Hirvonen.

A Sébastien Loeb y Daniel Elena obviamente les encantaría repetir ese éxito en casa de sus rivales directos.  "Estaríamos más cómodos si contáramos con una ventaja de por ejemplo 20 puntos para afrontar este rally. Dicho esto, sólo disponíamos de tres puntos de ventaja sobre Mikko el año pasado cuando llegamos aquí," recuerda Seb. "En esta ocasión, la diferencia es aún más estrecha y sólo quedan cuatro pruebas por delante para que finalice la temporada. Tal y como está la situación, podríamos pensar que el Campeonato empieza de nuevo en Finlandia y nuestra única opción es atacar."

Para ganar en Finlandia es necesario contar con una total confianza en el coche y en las notas, como explica el piloto francés: "Nuestro C4 WRC está mejorando en los pequeños detalles y sé que va a ser competitivo en este rally. El año pasado tuve una total confianza en mi coche y eso me permitió forzar el ritmo de principio a fin. La batalla fue muy intensa y la diferencia al final fue de menos de 10 segundos. Si queremos ganar otra vez, tendremos que repetir ese mismo rendimiento."

Tras finalizar en segunda posición en Polonia, Dani Sordo y Marc Martí intentarán volver a subir al podio en un terreno en el que cada vez se sienten más cómodos: "Polonia fue un buen lugar de pruebas para Finlandia. El año pasado no pudimos batir a Chris Atkinson, pero aún así acabamos cuartos. Espero poder hacerlo mejor en esta ocasión y estoy deseando que comience el rally.Las especiales finlandesas ofrecen a los pilotos un desafío único, aunque ya no aparezcan en el recorrido algunos de los famosos saltos que han contribuido a crear la reputación de esta prueba en el pasado. Las mayores dificultades las plantean los desniveles del recorrido, que requiere una confianza total del piloto en sus notas. Veremos cómo van las cosas, pero nuestro objetivo volverá a ser sumar la mayor cantidad de puntos posible para Citroën en el Campeonato del Mundo de Constructores."

Tres preguntas a Sébastien Loeb

¿Cómo ve la situación del Campeonato antes de esta novena prueba de la temporada?

"Aunque la situación de la clasificación no invita a relajarse, intento estar lo más tranquilo posible. A pesar de lo que se ha escrito, no he pasado mis vacaciones subido a un simulador de F1. De hecho, la mayor parte de este breve descanso me lo he dedicado a mí mismo. Algumos amigos han venido a visitarnos a casa y pasamos un fin de semana en los Alpes haciendo diferentes actividades, como bicicleta de montaña, rafting o montar en canoa. Sólo quedan cuatro pruebas por disputarse del Campeonato 2009 y no tenemos otra alternativa que ir al ataque. Incluso aunque tomes unos riesgos calculados, cualquier cosa pueda pasar, y eso es precisamente lo que hace tan exigente este Campeonato."

¿Cómo le afectó su abandono en la primera etapa del Rally de Polonia?

"Obviamente no me lo tomé nada bien en ese momento. Si hubiera visto esas raíces del árbol durante los reconocimientos, lo habríamos anotado y hubiésemos seguido otra trazada en ese punto. Pero no fue así y giré justo donde estaba esa raíz de árbol y rompí una pieza de la suspensión delantera. Como sucede cada vez que tenemos un problema, el equipo técnico analizó el componente y descubrió que había un problema de fabricación. De no haber sido eso, quizás la suspensión habría soportado el impacto, pero nunca lo sabremos seguro."

Sólo quedan cuatro rallys para terminar la temporada. ¿Cómo piensa afrontarlos?

"El año pasado ya demostramos que somos capaces de igualar el ritmo de los finlandeses en su rally. El de Australia será nuevo para todos, así que  partiremos en igualdad de condiciones. En Catalunya, en teoría partimos con ventaja, pero habrá que estar muy atentos porque Mikko ha progresado mucho sobre asfalto. La temporada finalizará con el Rally de Gales GB, donde ya gané el año pasado, aunque Mikko también irá bien allí. El final de temporada se presenta realmente emocionante, aunque todo podría dar un vuelco si se produjera un abandono de uno de los protagonistas. En ese caso, recuperar la diferencia sería casi imposible a no ser que se produjera un error del rival. Lo que está claro es que una victoria en Finlandia nos daría una ventaja psicológica para los tres últimos rallys."

Datos del Rally

Rally de Finlandia (30 de Julio – 2 de Agosto), 9ª prueba de 12

Superficie: tierra

Sede: Jyväskylä

Información Práctica: la base del rally y el centro de prensa están situados en el Jyväskylä Paviljonki. El área de asistencia está justo al lado. Existe una hora de diferencia entre Finlandia (GMT+3) y la Europa continental (GMT+2). Cuando son las 10:00h en Finlandia, són las 9:00h en Francia. El sol en la primera etapa saldrá a las 4:39h y se pondrá a las 22:06pm. La moneda local es el Euro.

Aspectos Técnicos: Los Citroën C4 WRC montarán los mismos motores que se utilizaron en Grecia y Polonia.

Neumáticos: cada piloto dispondrá de 42 neumáticos del compuesto blando de Pirelli Scorpion para todo el rally (incluido el shakedown). Los competidores pueden llevar dos ruedas de repuesto, pero no está autorizado tallar el dibujo de las gomas.

Reconocimientos: Martes 28 de julio y miércoles 29 de julio (desde las 8:00h a las 20:00h). Dos pasadas por tramo como máximo.

Shakedown: Jueves 30 de julio (de 8:00 a 12:00h). Los 3,76km de la especial en Laajavuori (la misma que en 2008) están a 6km del área de asistencia.

Conferencia de Prensa: Jueves 30 de julio (13:30h), Centro de Prensa.

Recorrido: 1263,20km, incluidos 347,12km divididos en 17 especiales (9 distintas).

1ª Etapa: 519,45km, incluidos 130,84km divididos en 10 especiales (5 distintas). Jueves 30 de Julio: salida a las 18:15h. ES1 (Killeri 1, 2.06km). Parque cerrado (19.30h). Viernes, 31 de Julio: Asistencia A (06.00h, 15

minutos). ES2 (Jukojärvi 1, 22.29km). ES3 (Kruununperä 1, 13.51km), ES4 (Mökkiperä 1, 13.64km) y ES5 (Palsankylä 1, 13.92km). Reagrupamiento (10.56, 13 minutos). Asistencia B (11.09, 30 minutos). ES6 (Jukojärvi 2, 22.29km), ES7 (Kruununperä 2, 13.51km), ES8 (Mökkiperä 2,

13.64km) y  ES9 (Palsankylä 2, 13.92km). Asistencia C (16.20, 45 minutos). ES10 (SSS Killeri 2, 2.06km). Parque cerrado (20.30).

2ª Etapa (Sábado, 1 de Agosto): 644.89km, incluidos 166.87km divididos en 9 especiales (6 distintas). Asistencia D (06.15, 15 minutos). ES11 (Leustu 1, 21.35km), ES12 (Himos 1, 20.94km) y ES13 (Surkee 1, 14.95km). Reagrupamiento (10.11, 13 minutos). Asistencia E (10.24, 30 minutos). ES14 (Leustu 2, 21.35km), ES15 (Himos 2, 20.94km) y ES16 (Surkee 2, 14.95km). Reagrupamiento (14.35, 13 minutos). Asistencia F (14.48, 30 minutos). ES17 (Urria, 12.75km), ES18 (Kavala, 10.35km) y ES19 (Väärinmaja, 29.29km). Asistencia G (19.57, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado a las 23.00h.

3ª Etapa (Domingo 2 de Agosto): 285.27km, incluidos 47,44km divididos en 4 especiales (3 distintas). Asistencia H (06.50, 15 minutos). ES20 (Hannula, 10.82km), ES21 (Myhinpää 1, 15.06km). Reagrupamiento (09.46, 30 minutos). ES22 (Myhinpää 2, 15.06km), ES23 (Ruuhimäki, 6.50km). Asistencia I (13.16, 10 minutos). Final (13.26).

Ceremonia del Podio: Domingo 2 de Agosto (desde las 14.00).

Conferencia de Prensa: Domingo 2 de Agosto (14.45), Centro de Prensa.

Las estadísticas de los pilotos antes de este rallye:

Sébastien Loeb/Daniel Elena: Debut WRC: Catalunya 1999 (Saxo Kit-Car, abandono). Participaciones WRC : 120. Primera victoria WRC : Alemania 2002 (Xsara WRC). Victorias WRC : 52. Títulos WRC : 5 (2004 a 2008).

Dani Sordo: Debut WRC : Catalunya 2003 (18º). Participaciones WRC: 66. Título Júnior: 2005 (C2 S1600).

Marc Martí: Debut WRC : Catalunya 1992 (21º). Participaciones WRC: 132/ Título Júnior : 2005 (C2 S1600).

Las estadísticas de los pilotos en el Rally de Finlandia:

Sébastien Loeb/Daniel Elena: 10º participación. 2000 (Saxo Kit-Car, retirado), 2001 (Saxo S6100, 28º), 2002 (Xsara WRC, 10º), 2003 (Xsara WRC, 5º), 2004 (Xsara WRC, 4º), 2005 (Xsara WRC, 2º), 2006 (Xsara WRC, 2º), 2007 (C4 WRC, 3º) y 2008 (C4 WRC, 1º).

Dani Sordo: quinta participación. 2005 (C2 S1600, 15º), 2006 (Xsara WRC, retirado), 2007 (C4 WRC, retirado) y 2008 (C4 WRC, 4º).

Marc Martí: 11ª participación. 1997 (Seat Ibiza, 23º), 1998 (Seat Cordoba, retirado), 1999 (Subaru Impreza, retirado), 2000 (Mitsubishi Lancer, retirado), 2003 (Xsara WRC, 4º), 2004 (Xsara WRC, 3º), 2005 (C2 S1600, 15º), 2006 (Xsara WRC, retirado), 2007 (C4 WRC, retirado) y 2008 (C4 WRC, 4º).

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