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Rallye Acrópolis de Grecia (12-14 de Junio, 2009) – Previo

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La segunda mitad del Campeonato del Mundo FIA de Rallyes 2009 arranca con la disputa del Rallye Acrópolis de Grecia,y tras haberse adjudicado la victoria en las cinco primeras pruebas de la temporada, los pilotos del equipo CitroënTotal World Rally Team Sébastien Loeb y Daniel Elena están dispuestos a seguir acumulando triunfos en las exigentesespeciales griegas. Sus compañeros Dani Sordo y Marc Martí también se marcan como objetivo subir al podio final.

Tras haber tenido como base Atenas en los últimos años, los organizadores del Rallye Acrópolis han optado por unanueva sede para esta 56ª edición de la prueba. El parque de asistencia estará situado en Loutraki, muy cerca delCanal de Corintia, que separa la península peloponesa de la Grecia continental. Este cambio ha permitido variar elrecorrido y que se recuperen especiales que no se habían utilizado desde hace muchos años.

El terreno de la cita griega es significativamente duro para los coches y el rallye está considerado como uno de losmás exigentes y extremos del calendario. Para ganar el Acrópolis es imprescindible una combinación de velocidad yfiabilidad mecánica. Tras haberse impuesto en las ediciones de 2005 y 2008, Sébastien Loeb sabe perfectamente lo quese necesita para subir a lo más alto del podio en Grecia. Su victoria el año pasado se fundamentó en evitar lospinchazos.

"A veces no debe importarte levantar un poco el pie en las zonas más duras para evitar así dañar el coche o sufrirun pinchazo. Nuestro C4 WRC y los neumáticos Pirelli Scorpion son muy fuertes, pero en este rallye estamos hablandode condiciones realmente extremas, especialmente cuando hace calor," explica el piloto de Citroën.

Tras haber ganado cinco de las seis pruebas disputadas hasta ahora esta temporada, Seb buscará en Grecia su 53ªvictoria en el Campeonato del Mundo WRC: "Los 17 puntos de ventaja que tenemos en el Campeonato deberían invitarnosa administrar esa diferencia, pero saldré a ganar. Como vimos en Cerdeña, no se puede dar nada por hecho hasta elfinal y no podemos permitirnos ningún tipo de relajación. Espero un fin de semana complicado, especialmente porquenuestros rivales directos suelen hacerlo bien en Grecia."

Dani Sordo concluyó en quinta posición el año pasado en Grecia tras verse apartado de la lucha por los primerospuestos debido a varios pinchazos. En esta ocasión, el piloto español espera valerse de su experiencia para lograrun resultado mejor: "Será un rallye interesante porque hay muchas especiales que son nuevas. El Acrópolis me gusta ycreo que podemos estar delante. El año pasado no tuvimos suerte, pero fuimos competitivos, así que intentaremos serconsistentes y cuidar el coche todo lo posible. Mi objetivo será el mismo de siempre, intentar sumar la mayorcantidad de puntos posibles para que Citroën pueda aumentar su ventaja en la clasificación de Constructores. Si esome permite recuperar la segunda posición en el Mundial de Pilotos, pues mucho mejor."

Tres preguntas a Sébastien Loeb

La semana pasada recibió la Legión de Honor de manos del Presidente francés  Nicolas Sarkozy. ¿Puede explicarnos quéle dijo el Sr. Sarkozy?

"Me dijo varias veces que estaba satisfecho de poder entregarme personalmente el galardón y creo que fue sincero. Auno no lo invitan todos los días al Palacio del Elíseo, especialmente para recibir una medalla, así que todo fue muybien y la ceremonia muy relajada. Es una bonita recompensa para el mundo del automovilismo y para los rallyes enparticular."

Volviendo al Rallye de Cerdeña, si pudiera echar marcha atrás y cambiar algo, ¿qué cambiaría?

"Me aseguraría de ganar el rallye. No, en serio, creo que la pregunta a hacerse es lo importante que es ser elprimero en el orden de salida a las especiales. Incluso aunque no hubiese sufrido el pinchazo y la penalización quellegó después, creo que habríamos tenido muchos problemas para estar por delante de Jari-Matti Latvala. Para ello,habríamos tenido que luchar contra el polvo en la mañana del domingo. Pero de todas formas no tengo motivos paraestar descontento con el resultado, ya que sólo cedimos tres puntos con MikkoHirvonen."

El año pasado ganó el Rallye Acrópolis gracias a su buena gestión a la hora de preservar los neumáticos. ¿Cuál es elsecreto?

"Es cierto que el resultado final del año pasado tuvo mucho que ver con la gestión de los neumáticos. Era imposiblecompletar todo el rallye yendo a fondo. No me costó demasiado darme cuenta de que nuestros neumáticos no podríanaguantar un ritmo tan fuerte durante toda la larga especial de Aghii Teodori. Encontré un buen ritmo y eso mepermitió completar todo el bucle de especiales sin pinchar. La experiencia permite darte cuenta de cuándo le estásexigiendo demasiado a tu máquina."

Datos de la prueba

Rallye Acrópolis de Grecia (12-14 de Junio), 7ª prueba de 12

Superficie: tierra

Base: Loutraki

Información práctica: Dependencias del rallye y Centro de Prensa en el Club Hotel Casino, Loutraki. El parque deasistencia estará situado a 900 metros de Loutraki, en la carretera de Atenas a Corinth. Hay una hora de diferenciaentre Grecia (GMT+3) y la Europa continental (GMT+2). Cuando son las 10:00h en Grecia, son las 9:00h en Francia. Elsol saldrá en el primer día del rallye (Viernes 12 de junio) a las 6.02am. El sol se pondrá a las 20:48h. La monedalocal es el Euro.

Aspectos Técnicos: Los dos Citroën C4 WRC contarán con los mismos motores con los que competirán en Polonia yFinlandia. Se permite un caja de cambios, un juego de diferenciales y un turbo de repuesto por coche para Italia yGrecia.

Neumáticos: cada pilotos dispondrá de 36 neumáticos Pirelli Scorpion para el rallye, más otros seis para elshakedown. Los pilotos podrán llevar dos ruedas de recambio en el coche, pero no está permitido tallar el dibujo delos neumáticos.

Reconocimientos: Martes 9 de junio y miércoles 10 de junio (08:00h hasta las 20:00h). Dos pasadas por especial.Shakedown: Jueves 11 de junio (08:00h a las 12:00h). Los 3,10km de especial están situados a 6km al este del parquede asistencia.

Conferencia de Prensa: Jueves 11 de junio (13.30h), Centro de Prensa.

Longitud del recorrido: 1.263,20km, incluidos 347,12km divididos en 17 especiales cronometradas (9 distintas).

1ª Etapa (Viernes 12 de Junio): 566,61km, incluidos 140,40km divididos en 6 especiales (5 distintas). Salida a las08.30. ES1 (Harvati, 25.00km), ES2 (Thiva 1, 23.76km) y ES3 (Evangelistria, 21.03km). Reagrupamiento (13.16, 18minutos).

Asistencia remota (13.34, 15 minutos). ES4 (Bauxites, 23.17km), ES5 (Drossohori, 23.68km) y ES6 (Thiva 2, 23.76km).

Asistencia A (19.13, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado antes de las 23.15h.

2ª Etapa (Sábado 13 de Junio): 469,02km, incluidos 135,36km divididos en 6 especiales (3 distintas). Asistencia B(08.30, 15 minutos). ES7 (Klenia Mycenae 1, 17.25km), ES8 (Ghymno 1, 26.28km) y ES9 (Kefalari 1, 24.15km).

Reagrupamiento (13.15, 18 minutos). Asistencia C (13.33, 30 minutos). ES10 (Klenia Mycenae 2, 17.25km), ES11 (Ghymno2, 26.28km) y ES12 (Kefalari 2, 24.15km). Asistencia D (18.33, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parquecerrado antes de las 22:30h.

3ª Etapa (Domingo 14 de Junio): 171,59km, incluidos 95,26km divididos en 5 especiales (3 distintas). Asistencia E(09.00, 15 minutos). ES13 (Loutraki 1, 8.98km), ES14 (Aghii Theodori 1, 33.00km) y ES15 (New Pissia, 11.30km).

Reagrupamiento (11.33, 30 minutos). Asistencia F (12.03, 30 minutos). ES16 (Loutraki 2, 8.98km) y ES17 (AghiiTheodori 2, 33.00km). El rallye finalizará a las 14.10h.

Podio: Domingo 14 de Junio (desde las 14.30h).

Conferencia de Prensa: Domingo 14 de junio (15.30h), Centro de Prensa.

Novedades: La de Thiva es la única especial que es idéntica a la del año pasado. Aghii Theodori, Bauxites,Drossohori y Loutraki presentan secciones que ya se utilizaron en los últimos años. Harvati, Evangelistria, KleniaMycenae, Ghymno, Kefalari y New Pissia son totalmente nuevas.

Las estadísticas de los pilotos antes de este rallye:

Sébastien Loeb/Daniel Elena: Debut WRC: Catalunya 1999 (Saxo Kit-Car, abandono). Participaciones WRC : 118. Primeravictoria WRC : Alemania 2002 (Xsara WRC). Victorias WRC : 52. Títulos WRC : 5 (2004 a 2008).

Dani Sordo: Debut WRC : Catalunya 2003 (18º). Participaciones WRC: 64. Título Júnior: 2005 (C2 S1600).

Marc Martí: Debut WRC : Catalunya 1992 (21º). Participaciones WRC: 130/ Título Júnior : 2005 (C2 S1600).

Las estadísticas de los pilotos en el Rallye Acrópolis:

Sébastien Loeb/Daniel Elena: novena participación: 2001 (Saxo S1600, 19º y 1º JWRC), 2002 (Xsara WRC, 7º), 2003(Xsara WRC, retirado), 2004 (Xsara WRC, 2º), 2005 (Xsara WRC, 1º), 2006 (Xsara WRC, 2º), 2007 (C4 WRC, 2º) y 2008(C4 WRC, 1º).

Dani Sordo: quinta participación: 2005 (C2 S1600, retirado), 2006 (Xsara WRC, 6º), 2007 (C4 WRC, 24º) y 2008 (C4WRC, 5º).

Marc Martí: novena participación: 1997 (Seat Ibiza, 15º), 1998 (Seat Ibiza, 16º), 2003 (Xsara WRC, 2º), 2004 (XsaraWRC, 19º), 2005 (Xsara WRC, 3º), 2006 (Xsara WRC, 6º), 2007 (C4 WRC, 24º) y 2008 (C4 WRC, 5º).

Etiquetas: Citröen, Previo, Rally, WRC
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