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Rally de Portugal (2-5 de abril de 2009) – Previo

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Tras su ausencia en el calendario de 2008, el Rally de Portugal vuelve este año al Campeonato del Mundo de Rallyes FIA. Para Citroën Total WRT, que tuvo a sus dos C4 WRC en el podio de esta carrera hace dos años, el reencuentro del próximo fin de semana permitirá conocer el auténtico potencial de los diferentes coches y pilotos sobre tierra. Sébastien Loeb y Daniel Elena aún no han sido vencidos en 2009 e intentarán seguir con su racha de victorias. Para Dani Sordo y Marc Martí, la cercanía con España será una fuente más de motivación mientras intentan colocarse entre los tres primeros.

El Rally de Portugal es una de las pruebas clásicas del mundial de rallyes y este año vuelve al WRC con una ruta modificada que tiene el Estadio Algarve como epicentro. El estadio también servirá como escenario de la superespecial que siempre es uno de los momentos más importantes para los aficionados portugueses.

Después de ganar las primeras tres pruebas del campeonato 2009, Sébastien Loeb y Daniel Elena llegan a la primera carrera totalmente sobre tierra del año con la intención de seguir acumulando victorias. "El Citroën C4 WRC es competitivo sobre todos los tipos de superficie y nuestros últimos éxitos bajo la lluvia de Irlanda, sobre la nieve de Noruega y la superficie mixta del Rally de Chipre lo demuestran," explica el cinco veces Campeón del Mundo. "Portugal Marca el regreso a un formato más convencional. Si eres competitivo aquí, es muy probable que seas fuerte también en las otras pruebas de tierra del resto del año".

Además de ganar por segunda vez el Rally de Portugal, Sébastien Loeb quiere conseguir su 51ª victoria WRC: "Empiezo cada prueba con la intención de ganar. Atacaremos al máximo desde el principio y veremos cómo van las cosas”.

Con 17 puntos en su haber, Dani Sordo y Marc Marti han tenido un comienzo espléndido de la temporada 2009 y tienen muchas esperanzas para esta cuarta prueba del campeonato: "Hay muchas especiales nuevas, pero me gusta este rally porque es muy variado. Los tramos son estrecho en algunos sitios y rápidos y anchos en otros. Es un concentrado de lo que encontraremos en Argentina, Grecia y Cerdeña más adelante".

Durante su visita al extremo sur de la Península Ibérica, Dani Sordo contará con el apoyo de aficionados llegados desde España: "Aunque solo sea por ellos, lo haré lo mejor posible. Siempre es agradable sentir su apoyo. Como en 2007, mi objetivo será subir al podio".

El Rally de Portugal Marca el debut del C4 WRC con homologación para 2009. Los dos Citroën Total World Rally Car del equipo tendrán algunas pequeñas modificaciones en el motor, la caja de cambios y la suspensión.

Tres preguntas a Sébastien Loeb

Después de un año fuera del calendario WRC, el Rally de Portugal vuelve al programa. ¿Qué opina sobre esta prueba?
"Es un rally muy bonito que se merece su puesto en el Campeonato del Mundo. Atrae a una gran cantidad de público y los espectadores locales conocen bien los rallyes. Siempre tenemos una cálida bienvenida y es agradable sentir que nuestro deporte cuenta para la gente de allí y que el WRC se considera un evento importante. Me encantan los tramos; son muy variados y con diferentes tipos de superficie. El tiempo también suele ser bueno, así que tiene todos los ingredientes que se pueden pedir para un fin de semana fantástico".

Esta es la primera prueba totalmente sobre tierra del año. ¿Marcará la tónica para el resto de la temporada?
"Un coche o un piloto que funcionan bien en Portugal también serán competitivos en pruebas como Argentina, Cerdeña y Grecia. Empezamos la temporada con tres rallyes muy específicos y Portugal es la primera prueba que ofrece un formato y un espíritu más convencional. Dado el nivel alcanzado en el desarrollo del C4 WRC, ya tenemos una idea general de dónde estamos. En Chipre, por ejemplo, trabajamos con los mismos reglajes básicos que usamos en Gales. Eso demuestra que nuestro coche es lo bastante versátil para adaptarse a todo tipo de terreno".

Ha empezado la temporada 2009 ganando las tres primeras pruebas, cosa que es la primera vez que hace. Hay 12 pruebas en el calendario ¿cree que puede hacer un pleno?
"En teoría, sé que somos capaces de ganar todas las pruebas, así que no descartamos un pleno, pero 12 rallyes son muchos. El año pasado ganamos 11 pruebas de 15 y de momento llevamos un buen ritmo, pero no es algo en lo que piense. Me tomo cada prueba tal como viene y nuestro principal objetivo es el título".

Información sobre la prueba:

•Vodafone Rally de Portugal (2-5 de abril), prueba 4 de 12

•Superficie: tierra

•Ciudad: Vilamoura

•Información práctica: La sede del rally, el parque de asistencia y la zona de prensa están situados en el Estadio Algarbe, en Almancil, a 8km de Faro. Hay una hora de diferencia entre Portugal (GMT+1) y la Europa Continental (GMT+2). Cuando son las 7am en Portugal son las 8am en Francia. El primer día del rally (viernes 13 de abril) el sol saldrá a las 7.16am y se pondrá a las 7.56pm.

•Información técnica: Los tres Citroën C4 WRC tendrán motores nuevos que competirán también en Argentina e Italia. Se permiten una caja de cambios, un juego de diferenciales y un turbo de recambio por piloto para Portugal y Argentina. La dirección y los bastidores secundarios se sellarán antes del comienzo del Rally de Portugal y volverán a usarse de nuevo en Argentina.

•Neumáticos: cada coche tendrá 46 neumáticos Pirelli Scorpion 205/65 de compuesto duro para la prueba. Los participantes pueden llevar dos ruedas de recambio, pero no está permitido 'recortar' los dibujos.

•Reconocimiento: Martes 31 de marzo (8.00am a 8.00pm) y Miércoles 1 de abril (8.00am a 6.00pm). La Velocidad máxima autorizada es de 70km/h (o menos, según las restricciones locales).

•Shakedown: Jueves 2 de abril (8.00am a 12 del mediodía) cerca de Vale Judeu.

•Conferencia de prensa: Jueves 2 de abril (1.30pm), Media Centre.

•Ceremonia de salida: jueves 2 de abril (a partir de las 4.45pm).

•Longitud de la ruta: 1.164,99km, incluyendo 361,36km divididos en 18 especiales (12 tramos).

•1ª Etapa (jueves 2 de abril y viernes 3 de abril): 429,19km, incluyendo 136,21km divididos en 7 especiales (4 tramos). Jueves 2 de abril: ES1 (SES Estadio Algarve 1, 2,21km). Parque cerrado (17.00). Viernes 3 de abril: Asistencia A (09.10, 15 minutos). ES2 (Ourique 1, 23,42km), ES3 (Silves 1, 21,54km) y ES4 (Malhao 1, 22,04km). Reagrup. (13.20, 15 minutos). Asistencia B (13.35, 30 minutos). ES5 (Ourique 2, 23,42km), ES6 (Silves 2, 21,54km) y ES7 (Malhao 2, 22,04km). Asistencia C (18.00, 45 minutos). El último coche debe entrar al parque cerrado a las 21.00.

•2ª Etapa (sábado 4 de abril): 467,30km, incluyendo 145,18km divididos en 6 especiales (3 tramos). Asistencia D (08.40, 15 minutos). ES8 (Santa Clara 1, 22,61km), ES9 (Almodovar 1, 27,18km) y ES10 (Vascao 1, 22,80km). Reagrup (13.05, 15 minutos). Asistencia E (13.20, 30 minutos). ES11 (Santa Clara 2, 22,61km), ES12 (Almodovar 2, 27,18km) y ES13 (Vascao 2, 22,80km). Asistencia F (18.00, 45 minutos). El último coche debe entrar al parque cerrado a las  21.00.

•3ª Etapa (domingo 5 de marzo): 268,50km, incluyendo 79,97km divididos en 5 especiales (3 tramos). Asistencia G (06.50, 15 minutos). ES14 (Loulé 1, 22,65km) y ES15 (S. Bras Alportel 1, 16,23km). Asistencia H (10.01, 30 minutos). ES16 (Loulé 2, 22,65km), ES17 (S. Bras Alportel 2, 16,23km) y ES18 (Estadio Algarve 2, 2,21km). Final del rally (14.10).

•Podium: domingo 5 de abril (a partir de las 2.45pm).

•Conferencia de prensa tras el rally: Domingo 5 de abril (3.30pm), Sala de Prensa.

•Nuevo: aunque la prueba utiliza las mismas instalaciones, la ruta se ha modificado en muchos puntos. Silves (ES3/6) es nueva, pero Ourique (ES2/5) y Malhao (ES4/7) se han modificado. En la segunda etapa, Santa Clara (ES8/11) y Almodovar (ES9/12) se han modificado, mientras Vascao (ES10/13) es nueva para el WRC. En la tercera etapa, solo S. Bras de Alportel (ES15/17) es idéntica a 2007. Loulé (ES14/16) es una Versión nueva.

•Palmarés de los equipos WRC antes de este rally:
Sébastien Loeb/Daniel Elena: Debut WRC: Catalunya 1999 (Saxo Kit-Car, abandono). Participaciones WRC: 116. Primera victoria WRC: Alemania 2002 (Xsara WRC). Victorias WRC: 50. Títulos WRC: 5 (2004 a 2008).
Dani Sordo: Debut WRC: Catalunya 2003 (18º). Participaciones WRC: 62. Título Junior: 2005 (C2 S1600).
Marc Martí: Debut WRC: Catalunya 1992 (21º). Participaciones WRC: 128. Título Junior: 2005 (C2 S1600).

•Palmarés de los pilotos en el Rally de Portugal antes de esta edición:
Sébastien Loeb / Daniel Elena: segunda participación: 2007 (C4, 1º).
Dani Sordo: segunda participación: 2007 (C4, 3º).
Marc Martí: cuarta participación: 2007 (C4, 3º), 2000 (abandono) y 1998 (20º).

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