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Neumáticos de invierno

Viajar peligrosamente

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Existen lugares en España donde la temperatura media es inferior a los siete grados durante cinco de los doce meses que tiene el año. Conducir por dichas zonas con neumáticos tradicionales significa renunciar a los requisitos mínimos de seguridad.

El Consorcio del Caucho, donde se agrupan los cinco mayores fabricantes de neumáticos presentes en nuestro país, ha decidido implantar una campaña de concienciación para un mayor conocimiento y uso de los neumáticos de invierno.

Los neumáticos de invierno se diferencian de los normales por estar realizados en materiales especiales que les permiten superar la adherencia de aquéllos cuando la temperatura es inferior a los siete grados. Además, su diseño especial también los hace más apropiados para circular en mojado e incluso sobre nieve y hielo, donde sus capacidades superan también a las ofrecidas por las tradicionales cadenas.

(Vídeo explicativo de los neumáticos de invierno y sus ventajas)

Es más, según el Real Decreto 2822/1998 de 23 de diciembre, los neumáticos de invierno son equiparados directamente con las cadenas, lo que significa que podemos circular legalmente con neumáticos de invierno por aquellas zonas donde se exija el uso de cadenas.

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Mientras un neumático estándar ofrece cualidades óptimas de funcionamiento en temperaturas superiores a los 7ºC, éstas descienden claramente al bajar de dicho umbral, justo al contrario de lo que ocurre con los neumáticos de invierno, que funcionan de manera óptima por debajo de siete grados y pierden propiedades por encima de dicha temperatura.

Sin embargo, cuando la temperatura es superior a los siete grados y existe lluvia, los neumáticos de invierno siguen ofreciendo un mejor rendimiento gracias a su mayor capacidad para la evacuación del agua o, lo que es lo mismo, su mejor resistencia al aquaplaning. De ahí que un neumático de invierno sea capaz de reducir la distancia de frenada en mojado más de un 17%, pasando de 40 a 34 metros cuando se circula a 80 km/h. En nieve la diferencia es incluso superior, pues a 50 km/h el neumático de invierno detiene al coche en 32 metros mientras que los estándar lo hacen en 63 metros; casi un 100% más de distancia.

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El uso de neumáticos de invierno permite incluso que se utilicen códigos de velocidad inferiores a los homologados por el fabricante aunque no inferiores a los 160 km/h (código de velocidad Q) Cuando se a esta circunstancia hay que colocar una etiqueta en lugar visible en el interior del vehículo recordando el límite de velocidad.

El marcaje de los neumáticos de invierno para que lo recnozcan los usuarios es M+S (Mud y Snow -Barro y Nieve-), pero los propios fabricantes están incorporando además un pictograma para su mejor reconocimiento. Existen todoterrenos en los que los neumáticos marcados sólo con M+S no son realmente de invierno, pues están concebidos únicamente como neumáticos de tracción para mejorar la adherencia en circulación off-road, por eso lo mejor es utilizar los marcados con pictograma y dejarse aconsejar por montadores especializados.

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El precio de los neumáticos de invierno no es muy superior al de los neumáticos estandar  mientras que su rendimiento es claramente superior a la engorrosa -y en muchos casos peligrosa- utilización de cadenas. Además, el intercambio de neumáticos permite alargar la vida de ambos juegos (invierno y estándar) con lo que el aumento de seguridad y el ahorro en la compra de cadenas compensa sobradamente su adquisición.

Utilizar neumáticos de invierno en épocas frías y cambiarlas por neumáticos estandar cuando comienza el buen tiempo es una costumbre arraigada en otros países europeos y que por seguridad debería ser también habitual en algunas zonas de nuestro país. En la tabla inferior publicamos las temperaturas medias de 2004, 2005 y 2006 de las zonas en las que dicha temperatura es inferior a los 7ºC. Como puede comprobarse, existen lugares donde estas temperaturas medias se producen casi durante la mitad del año.

Pero no sólo se trata de temperatura, si añadiéramos también la plubiosidad, tendríamos un mapa incluso más amplio en el que los neumáticos de invierno son la alternativa lógica para las épocas más frías del año. En los talleres especializados pueden ofrecer un servicio de "hotel" para los neumáticos para guardar los que no utilizamos y realizar el cambio estandar/invierno en la época que corresponda.

Tablas de temperaturas medias (2004, 2005 y 2006) inferiores a los 7ºC por meses y zonas según el INE (Instituto Nacional de Estadística) 

enero
NOROESTE: Lugo (Las Rozas) 6,17
NOROESTE: Ourense (Diputación) 6,95
DUERO: Ávila (Observatorio) 3,27
DUERO: Burgos (Villafría) 3,07
DUERO: León (Virgen del Camino) 2,40
DUERO: Salamanca (Matacán) 3,30
DUERO: Segovia (Observatorio) 3,57
DUERO: Soria (Observatorio) 3,23
DUERO: Valladolid (Observatorio) 3,53
DUERO: Zamora (Observatorio) 3,87
CENTRAL: Albacete (Los Llanos) 4,70
CENTRAL: Ciudad Real (Observatorio) 5,87
CENTRAL: Cuenca 4,87
CENTRAL: Guadalajara (Molina de Aragón) 2,10
CENTRAL: Madrid (Retiro) 6,33
CENTRAL: Toledo (Buenavista) 6,03
EBRO: Huesca (Monflorite) 4,77
EBRO: Logroño (Agoncillo) 5,63
EBRO: Noain (Pamplona) 4,83
EBRO: Teruel (Calamocha) 2,60
EBRO: Vitoria (Foronda) 3,90
EBRO: Zaragoza (Aeropuerto) 6,30
CATALUÑA: Girona (Costa Brava) 6,60
CATALUÑA: Lleida (Observatorio 2) 5,33
GUADALQUIVIR: Granada (Base aérea)) 6,17

febrero
NOROESTE: Ourense (Diputación) 5,07
DUERO: Ávila (Observatorio) 6,67
DUERO: Burgos (Villafría) 2,90
DUERO: León (Virgen del Camino) 2,70
DUERO: Salamanca (Matacán) 3,13
DUERO: Segovia (Observatorio) 3,67
DUERO: Soria (Observatorio) 3,70
DUERO: Valladolid (Observatorio) 2,63
DUERO: Zamora (Observatorio) 4,17
CENTRAL: Albacete (Los Llanos) 4,27
CENTRAL: Ciudad Real (Observatorio) 5,80
CENTRAL: Cuenca 7,00
CENTRAL: Guadalajara (Molina de Aragón) 5,03
CENTRAL: Madrid (Retiro) 1,97
CENTRAL: Toledo (Buenavista) 6,67
EBRO: Huesca (Monflorite) 6,90
EBRO: Logroño (Agoncillo) 5,07
EBRO: Noain (Pamplona) 5,40
EBRO: Teruel (Calamocha) 4,40
EBRO: Vitoria (Foronda) 3,70
EBRO: Zaragoza (Aeropuerto) 4,10
CATALUÑA: Girona (Costa Brava) 6,23
CATALUÑA: Lleida (Observatorio 2) 7,00
GUADALQUIVIR: Granada (Base aérea)) 5,67

marzo
DUERO: Ávila (Observatorio) 6,87
DUERO: Burgos (Villafría) 6,80
DUERO: León (Virgen del Camino) 6,63
DUERO: Soria (Observatorio) 6,57
CENTRAL: Guadalajara (Molina de Aragón) 6,33

noviembre
DUERO: Ávila (Observatorio) 7,00
DUERO: Burgos (Villafría) 6,67
DUERO: León (Virgen del Camino) 6,50
DUERO: Soria (Observatorio) 6,97
CENTRAL: Guadalajara (Molina de Aragón) 6,03

diciembre
NOROESTE: Lugo (Las Rozas) 5,47
DUERO: Ávila (Observatorio) 3,63
DUERO: Burgos (Villafría) 3,30
DUERO: León (Virgen del Camino) 3,53
DUERO: Salamanca (Matacán) 4,00
DUERO: Segovia (Observatorio) 3,90
DUERO: Soria (Observatorio) 3,37
DUERO: Valladolid (Observatorio) 4,13
DUERO: Zamora (Observatorio) 4,43
CENTRAL: Albacete (Los Llanos) 5,53
CENTRAL: Ciudad Real (Observatorio) 6,27
CENTRAL: Cuenca 5,03
CENTRAL: Guadalajara (Molina de Aragón) 2,17
CENTRAL: Madrid (Retiro) 6,73
CENTRAL: Toledo (Buenavista) 6,57
EBRO: Huesca (Monflorite) 4,23
EBRO: Logroño (Agoncillo) 5,57
EBRO: Noain (Pamplona) 4,77
EBRO: Teruel (Calamocha) 3,30
EBRO: Vitoria (Foronda) 4,30
EBRO: Zaragoza (Aeropuerto) 5,77
CATALUÑA: Lleida (Observatorio 2) 4,37
GUADALQUIVIR: Granada (Base aérea)) 6,63

 

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