Domingo - 05.Abril.2020
estrellasestrellasestrellasestrellasestrellas

Mercedes-Benz clase S: historia y antecedentes - 1 de 7: Mercedes-Benz W108 / W109

Por Miguel Galán

A lo largo de la historia de la automoción se pueden destacar diversos coches que han supuesto una revolución por su diseño, por su tecnología, por su éxito comercial… Hay incluso quien utiliza el término “EL COCHE” (así, con mayúsculas y todo) para referirse a un determinado vehículo al que se le presupone una serie de virtudes o características superiores al resto de vehículos disponibles en el mercado. Así, por ejemplo, puedo referirme a “EL COCHE” para hablar de iconos como el Citroën DS, el Daimler DS 420, el Porsche 911… que son coches que han marcado un punto de inflexión en la historia de la automoción. Sin embargo existe un coche en el mercado que no es que haya marcado un punto y aparte en la historia de la automoción, sino que él mismo es quien han escrito la historia reciente de las cuatro ruedas: el Mercedes-Benz clase S.

Desde que comenzó su comercialización, la clase S de Mercedes-Benz ha marcado las pautas de lo que debe ser “EL COCHE”. Casi todos los adelantos técnicos aplicados hoy en día a la automoción han sido estrenados en un Mercedes-Benz clase S, ya sea en materia de seguridad, de tecnología o de confort. El buque insignia de Mercedes-Benz puede equipar la misma tecnología en sus motores que un Ferrari y la vez que ser tan lujoso como un Rolls Royce. Pero lo que hace diferente a un Mercedes-Benz clase S es que lleva 50 años siendo un referente en el mundo de la automoción, convirtiéndose en el espejo en el que quieren mirarse el resto de fabricantes y, lo que más importante, superándose con cada generación.

Buscando información sobre el origen de la clase más exclusiva de Mercedes-Benz he visto artículos que se remontan hasta tiempos inmemoriales para intentar incluir dentro de la historia de la clase S a cualquier Mercedes-Benz que llevase la “S” en su nombre. Yo no estoy de acuerdo con esto y voy a explicar los motivos.

Hay quien incluye como precedente de la clase S a los modelos W180 220S pero omiten el detalle de que la “S” de su nombre no significa que fuera una categoría como tal porque esta denominación sirvió para distinguir a los Mercedes W180 fabricados a partir del marzo de 1956 de los fabricados entre 1954 y marzo de 1956, que recibían el nombre de W180 220a. Aclarado este punto puedo eliminar también de la historia del Mercedes-Benz S a los modelos W128 220SE debido a que la denominación interna W128 fue usada sólo para referirse al modelo de lujo derivado del Mercedes W180 220S.

Otras referencias a la clase S de Mercedes-Benz comienzan su historia con los conocidos W111 / W112 (“el colas”). Incluir este modelo en la historia del clase S es cometer el mismo error que con los W180 y W128: la letra “S” en su nombre sólo hacía referencia a los niveles de acabado más altos. De hecho, el modelo básico equipaba un bloque de seis cilindros en línea con 2.2l de capacidad recibía el nombre de Mercedes-Benz 220b.

Dicho esto, puedo afirmar que la historia del Mercedes-Benz clase S comenzó en 1965 con el lanzamiento comercial del Mercedes W108 / W109. Curiosamente el fabricante también considera que este modelo fue el primer clase S.

El Mercedes-Benz W108 / W109 llegó al mercado europeo en 1965 para sustituir a los W111 / W112 (“el colas”) que en los últimos años de su comercialización había sido ampliamente criticado por su estética tan americana y por su enorme parecido con los más económicos W110 (antecesores de la clase E actual) que realmente era un W111 / W112 con un motor de cuatro cilindros y una estética ligeramente modificada para diferenciarlo de los modelos de seis cilindros. Este modelo no triunfó mucho en los Estados Unidos porque las unidades destinadas a este mercado se fabricaban en Venezuela y eso no gustaba mucho a los más patriotas.

En Europa el W110 sí triunfó mientras que los W111/ W112 eran vistos como coches muy ostentosos a pesar de que, como he dicho anteriormente, las diferencias estéticas entre unos y otros se centraban en el frontal y en detalles de matiz.

Cuando llegó al mercado el W108 / W109 lo primero que se advirtió fue una estética que no era tan evolucionada respecto a su anterior como se esperaba. Cierto es que habían desparecido las aletas traseras pero su frontal seguía teniendo una clara influencia americana y sobre todo del más ostentoso W100 (posible ancestro del Maybach W240). Respecto a su predecesor, los W108 / W109 equipaban una carrocería con zonas de deformación programada y cabina de pasajeros reforzada mucho más segura en caso de accidente.

En cualquier caso y a pesar de la continuidad estética, los Mercedes-Benz W108 / W109 eran unas berlinas que destacaban más por la sobriedad y robustez que por el lujo, y es que a pesar de ser un Mercedes-Benz, esta serie era muy austera.

En su interior el cambio más aplaudido en Europa fue la sustitución del velocímetro vertical de los W111/ W112 por uno redondo más convencional que se situaba en un nivel superior respecto al salpicadero de marcado diseño horizontal.

Cuando se presento en el salón de Franckfurt de 1965 se mostraron los modelos W108 con batalla normal y larga y el W109 que se comercializó únicamente con batalla larga y se distinguía del W108 porque su carrocería estaba adornada con gran cantidad de elementos cromados, en el interior se había usado profusamente adornos de madera y equipaba suspensión neumática en el eje trasero.

Aunque se trataba de un coche nuevo, la base mecánica de los W108 / W109 era conocida. En el momento de su presentación se ofrecieron dos motores de seis cilindros: un 2.5 con dos niveles de potencia heredado del Mercedes-Benz W187 de 1951 y un tres litros tomado de la cadena de montaje de los W186 / W188 / W189 (300 Adenauer) también de 1951. El 2.5 ofrecía 130 ó 150cv (carburador o inyección) y el 3.0 ofrecía 170cv (siempre con inyección). La velocidad máxima alcanzaba los 180, 190 ó 200km según motor. El modelo W109 sólo estaba disponible con el bloque más potente.

En cualquier caso se podía combinar con cambio manual o automático. Su dirección de recirculación de bolas no era tampoco lo más moderno visto en un coche y sus frenos de disco en la cuatro ruedas no podrían presumir de eficacia. Sin embargo, la suma de todos estos elementos hacían de los Mercedes-Benz W108 / W109 un coche robusto de que aún hoy en día se pueden ver unidades circulando.

El cliente tipo de esta nueva berlina de Mercedes era un hombre rico que valoraba tanto el espacio interior como la calidad de fabricación aunque el comportamiento del eje trasero del W108 en superficies húmedas le diese más de un dolor de cabeza…

En 1967 se presentó la serie W114 / W115 como sustituto del “barato” W110 y su estética estaba claramente influenciada por los W108 / W109 lo que reavivó las críticas por el escaso margen de diferenciación entre el modelo más lujoso y esta nueva serie. Para evitar la pérdida de clientes tal como había pasado con los anteriores W111 / W112 por el mismo motivo, Mercedes-Benz introdujo una actualización estética en los W108 / W109 en la que destacó la incorporación de nuevos faros delanteros y un nuevo diseño para las llantas. En el aspecto mecánico se mejoró el funcionamiento de la caja de cambios manual de cuatro velocidades y se comenzó a ofrecer un nuevo cambio manual de cinco velocidades. Posteriormente a esta actualización se introdujo un nuevo bloque de seis cilindros y 2,8 litros de capacidad capaz de ofrecer 140 ó 160cv que acabó sustituyendo a los modelos 250, aunque el más básico se siguió ofreciendo bajo el nombre de Mercedes 220 SE.

A pesar de su precio y de su consumo, el éxito de este nuevo Mercedes-Benz 280 fue tal que un años después de su lanzamiento suponía la casi totalidad de las ventas de los W108 / W109 debido también a que el Mercedes-Benz 300 SE era mucho más caro y no permitía justificar que tuviera sólo 10 caballos más que el 280 dotado de inyección.

En 1968 se lanzó de forma experimental un W109 dotado de un motor V8 de 6,3 litros de capacidad y 250cv que permite al coche alcanzar los 220km/h. Estéticamente incorpora el doble faro que estaba reservado a las unidades destinadas al mercado americano. Este vehículo se comercializó como 300 SEL 6.3 y fue el primer Mercedes-Benz en disponer de una amplia lista de opciones de personalización.

En 1969 se lanza un nuevo bloque de 3.5 litros de capacidad y 200cv que se comercializa bajo el nombre de 280 SE/SEL 3.5 (W108) o 300 SEL 3.5 (W109). En el caso del W109 sustituyó a todas las unidades equipadas tanto con el motor 2.8 como 3.0.

Reservado al mercado americano, en 1971 se lanzaron los modelos 280 SE/ SEL 4.5 (W108) y 300 SEL 4.5 (W109) equipados con un motor de ocho cilindros en “V” y un cambio automático de tres velocidades.

Los Mercedes-Benz W108 / W109 cesaron su fabricación cuando fueron sustituidos en 1972 por la serie W116.

Como anécdotas de esta serie se puede comentar que Mercedes-Benz quiso hacerse un hueco en la competición. En 1970 corrió las 24h de Spa con un 300 SEL 6.8 y descubrieron que no era el mejor coche para un circuito. En 1971 la división deportiva AMG desarrolló un modelo específico para la competición que se estrelló a los pocos minutos de iniciar la primera prueba deportiva.

En 1972 y con cuidado de no salirse de la carretera, sí es cierto que los Merceces-Benz 300 SEL 6.8 AMG con 420cv se impusieron en varias carreras. ¿Qué hizo la FIA? Pues limitar la cilindrada a los 5.000cc. Y cada uno que piense lo que quiera… (Una pista: mirad la cilindrada de “posibles” competidores del Mercedes 300 SEL 6.8 AMG).

 

 

Otros capítulos del artículo:

Mercedes-Benz W116

Mercedes-Benz W126

Mercedes-Benz W140

Mercedes-Benz W220

Mercedes-Benz W221

Mercedes-Benz W222

Visitas: 9157
Esta web no se hace responsable de los comentarios escritos por los usuarios. El usuario es responsable y titular de las opiniones vertidas. Si encuentra algún contenido erróneo u ofensivo, por favor, comuníquenoslo mediante el formulario de contacto para que podamos subsanarlo.

0 comentarios

Seguro Express
¡Calcula el seguro de tu coche en
tan sólo 30 segundos!
Nuevo buscador de coches