Lunes - 26.Junio.2017
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Volkswagen Golf: historia y antecedentes - Volkswagen Golf I

Por Miguel Galán

La década de los años 70 comenzó para Volkswagen de la peor forma posible: sus ventas caían en picado. También es cierto que su oferta se centraba en vehículos anticuados y caros. Además del Käfer (el “Escarabajo”) en el catálogo de Volkswagen estaban disponibles por un lado los Volkswagen 1500 y 1600 (Tipo3) que databan ya del año 1961. Por otro lado contaban con los “lujosos” Volkswagen 411 y 412 (Tipo 4) que habían salido al mercado en el año 1968 y fueron descatalogados en 1974 tras venderse sólo unas 400.000 unidades. Curiosamente este Volkswagen Tipo 4 puede considerarse el antecesor del exitoso Volkswagen Passat.

En la parte alta del catálogo Volkswagen ofrecía el Volkswagen K70 (Tipo 48) lanzado en 1970. Este curioso vehículo desarrollado por NSU fue el primer Volkswagen con tracción delantera y motor refrigerado por líquido. Por desgracia fue otro fracaso comercial porque mientras que el fabricante lo enfocaba como un competidor del Audi 100 C1 el público lo seguía relacionado con el NSU 80 y su motor rotativo, tan famoso por su tecnología como por su poca fiabilidad. Esto provocó que la producción del Volkswagen K70 no fuera rentable y se cancelase su comercialización en 1975 tras haberse frabricado poco más de 211.000 unidades.

Fue también a principios de los años 70 cuando desde Italia se lazó el que puede ser considerado el primer compacto de la historia moderna de la automoción: el Alfa Romeo Alfasud. Este italiano tenía tracción delantera, motor de 63cv, cambios manuales de 4 ó 5 velocidades y una longitud de 3,89m. Todo esto desembocó en un éxito inesperado ante un nuevo tipo de coche no sólo en Europa. De hecho, el Alfa Romeo Alfasud se fabricó también en Sudáfrica, Malasia y Malta.

Todo esto hacía que el lanzamiento del Volkswagen Golf se viviese con una extraña mezcla entre el miedo por lo pasado y la esperanza en el futuro. Fue finalmente en mayo de 1974 cuando se materializaron más de cinco años de trabajo con la presentación del que hoy es el compacto más conocido más valorado en Europa. Había nacido un mito: el Golf.

La primera generación del Volkswagen Golf se presentó en el salón del automóvil de Ginebra de 1974 y comenzó su comercialización inmediatamente después. Este nuevo vehículo presentaba una ruptura absoluta con su antecesor en todos sus aspectos constructivos.

El Volkswagen Golf contaba con una carrocería tipo monocasco de líneas cuadradas de 3,7m de longitud, posibilidad de tres o cinco puertas y un amplio portón trasero que daba acceso al maletero. El motor era de cuatro cilindros en línea refrigerado por líquido y estaba dispuesto transversalmente en la parte delantera. Además contaba con suspensión delantera tipo McPherson que convertía al Golf en un coche cómodo y estable, valores que le sirvieron para ganar el premio a coche del año 1975 en Australia.

En el momento de su lanzamiento se ofrecieron dos motorizaciones distintas: un 1.1 con 50cv o un 1.5 con 70cv. En ambos casos eran motores alimentados por carburador y unidos a un cambio manual de cuatro velocidades, aunque el más potente podía equipar en opción cambio automático de tres relaciones. El modelo 1.1 se podía combinar con un acabado básico sin nombre comercial o con otro un poco más completo denominado “L”. El bloque más potente se podía combinar con un acabado de aspecto deportivo denominado “S” y otro más lujoso llamado “LS”. Como elementos de lujo, el Golf LS equipaba faros halógenos, desempañador eléctrico de la luneta y frenos delanteros de disco (el resto lo llevaban de tambor). Posteriormente se presentaron dos nuevos acabados “GL” y “GLS” con pequeñas diferencias respecto a los ya existentes (tapicerías, colores interiores,...).

En 1975 se introdujo un motor diésel 1.5 con 50cv que convirtió al Volkswagen Golf en el primer compacto en usar una mecánica de gasóleo. Tenía un consumo homologado inferior a 5l/100km en carretera y gozó de una muy buena aceptación a nivel comercial a pesar de sus más que discretas prestaciones. En 1975 comenzó también la comercialización de este coche en los Estados Unidos y en Canadá bajo el nombre de Volkswagen Rabbit. En un principio se ofreció sólo con la mecánica 1.5 que fue rápidamente sustituida por otra 1.6. Con el tiempo, la evolución de la gama ha sido muy diferente a la sufrida por la gama europea, en la que está centrada este artículo.

En 1976 se lanzó la primera versión GTI. Dotada de una mecánica de 1.6 con inyección mecánica Bosch este Golf era capaz de ofrecer 110cv que transmitía al eje delantero a través de un cambio manual de 4 velocidades. Este Volkswagen Golf era capaz de superar los 180km/h y acelerar de 0 a 100km/h en poco más de 9 segundos. Estéticamente se diferenciaba de otros Golf por sus pasarruedas negros, por el marco rojo en la parrilla o por sus llantas específicas de 13”. Sobra decir que este Volkswagen Golf GTI fue muy apreciado tanto por sus prestaciones como por su comportamiento deportivo y puede ser considerado como el antecesor de todos los compactos deportivos que conocemos a día de hoy.

En 1977 comenzó la comercialización del Volkswagen Golf en México bajo el nombre de Volkswagen Caribe. Inicialmente se vendía sólo con carrocería de cinco puertas y un único motor 1.6 y 66cv. Posteriormente comenzó la comercialización de la carrocería de tres puertas, así como más motores y niveles de equipamiento específicos para este país.

En el año 1979 se produjo una muy leve actualización estética. De hecho, exteriormente la única novedad reconocible a simple vista fue la sustitución de los paragolpes por otros de material plástico un poco más envolventes. En el aspecto mecánico se presentó un nuevo bloque 1.3 con 60cv. También en este año se presentó un derivado de tres volúmenes (el Jetta), una versión industrial (Caddy) y la versión descapotable del Golf.

El Volkswagen Golf Cabriolet fue desarrollado y producido por el carrocero alemán Karmann; Volkswagen sólo aportaba los bloques mecánicos y los interiores. Este descapotable se hizo famoso y aceptado a nivel mundial y sus característica estética con el arco de seguridad fue copiada por todos los descapotables derivados de compactos que se produjeron en los años 80 y 90 como, por ejemplo, el Ford Escort Cabrio, el Opel Astra E Cabrio o el Rover 200 Cabrio.

Con esta actualización también se mejoró la protección anticorrosión, un punto (muy) débil de las unidades fabricadas entre 1974 y 1979.

En 1981 se produjo la segunda actualización estética de la primera generación del Volkswagen Golf. En el interior apareció un nuevo salpicadero más moderno y los modelos de tres y cinco puertas comenzaron a usar unos nuevos pilotos más grandes. Coincidiendo también con esta leve actualización, los niveles de equipamiento cambiaron sus denominaciones y se pasaron a llamar C, CL, GL y GTI. Éste último comenzó a estar disponible con carrocería de cinco puertas ya que hasta entonces sólo se podía adquirir con la de tres puertas.

En lo que respecta a las mecánicas, el Golf GTI sustituyó su motor 1.6 por otro 1.8 con 112cv y la mecánica 1.5D se sustituyó por un nuevo bloque 1.6D con 54cv, sobre la que se desarrollaría posteriormente la mecánica turboalimentada 1.6 TD con 70cv.

Estos cambios permitieron al Volkswagen mantener vigente al Golf hasta que fue “sustituido” por la segunda generación de este icónico compacto. Pongo sustituido entre comillas porque la versión descapotable se mantuvo en el mercado hasta 1993 y las versiones de tres y cinco puertas se fabricaron en Sudáfrica hasta el año 2010.

Como puntos negativos de la primera generación del Volkswagen Golf se puede destacar la austeridad en los equipamientos, los problemas de corrosión y el consumo de las primeras versiones GTI. En su defensa se puede comentar que estos "puntos negativos" eran comunes a la mayor parte de los vehículos de su categoría, así que quizás lo único que se pueda criticar a este coche es que haya tardado tanto en introducir los cambios de cinco velocidades.

 

 

Volkswagen Golf II (1983-1992)

Volkswagen Golf III (1992-2002)

Volkswagen Golf IV (1997-2010)

Volkswagen Golf V (2003-actualidad)

Volkswagen Golf VI (2008-actualidad)

Volkswagen Golf VII (2012-actualidad)

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